Category: Books

Mode ale credinţei. Surogate seculare pentru credinţa religioasă pierdută (Synopsis)

Zilele acestea citesc Theodore Ziolkowski,  Modes of Faith. Secular Surrogates for Lost Religious Belief (Chicago University Press, 2007).

Acum vă ofer doar o scurtă prezentare, ca o invitaţie la lectură. Detaliile, puţin mai târziu.

Modes of Faith - Secular surrogates of lost religious belief

Synopsis

In the decades surrounding World War I, religious belief receded in the face of radical new ideas such as Marxism, modern science, Nietzschean philosophy, and critical theology. Modes of Faith addresses both this decline of religious belief and the new modes of secular faith that took religion’s place in the minds of many writers and poets.

Theodore Ziolkowski here examines the motives for this embrace of the secular, locating new modes of faith in art, escapist travel, socialism, politicized myth, and utopian visions. James Joyce, he reveals, turned to art as an escape while Hermann Hesse made a pilgrimage to India in search of enlightenment. Other writers, such as Roger Martin du Gard and Thomas Mann, sought temporary solace in communism or myth. And H. G. Wells, Ziolkowski argues, took refuge in utopian dreams projected in another dimension altogether.

Rooted in innovative and careful comparative reading of the work of writers from France, England, Germany, Italy, and Russia, Modes of Faith is a critical masterpiece by a distinguished literary scholar that offers an abundance of insight to anyone interested in the human compulsion to believe in forces that transcend the individual.

Table of Contents

Preface

Part One: The Decline of Faith

1. Introduction
2. The Melancholy, Long, Withdrawing Roar
3. Theologians of the Profane

Part Two: New Modes of Faith

4. The Religion of Art
5. Pilgrimages to India
6. The God That Failed
7. The Hunger for Myth
8. The Longing for Utopia

Part Three: Conclusion
9. Renewals of Spirituality

Notes
Index

Bio

Theodore Ziolkowski is professor emeritus of German and comparative literature at Princeton University. Among his many books are Fictional Transfigurations of Jesus, The Mirror of Justice, and Ovid and the Moderns.

Made in Britain – Westminster Abbey & Beatles

Tocmai ce am primit un frumos cadou de la un bun prieten care s-a întors din Anglia.  Un CD cu nişte superbe corale ale unor mari compozitori care sunt asociaţi cu Westminster Abbey.

20051187

A fost un deliciu să ascult “gentle prayers and quiet motets (that) are beautifully balanced with great choral anthems and jubilant ceremonial music in this collection which celebrates the work of many of the British composers commemorated in Musicians’ Aisle”. Fragmentele corale de Handel, Purcell, Elgar, Britten, Vaughan Williams & Co. sunt destinate înălţării sufletului din colbul poluat al urbei către privelişti mult, mult mai senine. Poate că aceste corale liniştesc sufletul şi pentru că îl aşează în armonie cu celălalt,  unindu-se în cântec, spre deosebire de demenţa individualistă, nacisistă şi ultra-fotogenică a starurilor pop-rock contemporane.

Dar experienţa mea din cele două luni pe care le-am petrecut în Anglia în toamna lui 2008  mă obligă la o prudenţă şi reţinere în faţa receptării imediate a unor astfel de evenimente spirituale. Acestea, într-o bună parte, au devenit evenimente strict culturale, o marcă autentică în nebuloasa identităţilor plurale. Am fost uimit de rapacitatea turiştilor care se îngrămădesc să încarcereze istoria în cei 7 megapixeli ai aparatului lor foto. Am suspectat zâmbetul fisurat de repetiţiile mecanice şi chinurile plictiselii mascate a ghizilor. Vânzătorii de suveniruri au ajuns nişte statui încovoiate de gânduri statice, convivi cu lespedele seculare ce înfăşoară fragilitatea vieţuirii umane, chiar şi a marilor regi şi prelaţi. Spectacolul istoriei este ambalat multicolor în marketingul inevitabil oricăror acţiuni în spaţiul public. Nouă nu ne rămâne decât să plătim biletul de intrare.

Dar, odată ce flirtul cu istoria şi cultura ne-a adus o nouă achiziţie în CV-ul turistic, ieşim din zona sensibilităţilor istorice, spirituale, culturale şi ne imersăm candid în imanenţa clipei. Tocmai de aceea, vă recomand acum, pentru o scurtă tratare de această schizofrenie nu (doar) studiile culturale ale unui R. Barthes, G. Bataille,  C. Karnouch, etc., ci o carte care mi-a “căzut” recent în mâini, ca o mică milă a providenţei. Mă refer la cartea lui Callum G. Brown, The Death of Christian Britain: Understanding secularisation, 1800-2000 (Routledge, London and New York, 2001).

docbbrown

Cartea ne spune că succesul secularizării furioase (pe care şi intelectualii noştri clonaţi o importă gratuit) îşi trage seva din pământul nociv al fisurărilor şi exarcebărilor Protestantismului Puritan din secolele XIX- XX. Pe scurt, teza profesorului britanic este următoarea: declinul creştinismului a devenit foarte vizibil prin anii ’60, odată cu abandonarea de către femei a valorilor religioase, captarea lor în vârtejul revoluţiei sexuale, democratizarea şi urbanizarea culturii prin prozelistismul cultural al acelui “Unholy City” pe care l-au rupt şi condamnat metodiştii, ironizarea şi eliberarea de discursul “autoritar”, “masculin” şi “opresiv” al instituţiilor religioase.

În cele ce urmează, vă ofer un scurt pasaj, elocvent pentru dinamica cultural-religioasă pe care ne-o prezintă autorul în cartea sa:

In the 1960s, the institutional structures of cultural traditionalism started to crumble in Britain: the ending of the worst excesses of moral censorship (notably after the 1960 trial of Lady Chatterley’s Lover and the ending in 1968 of the Lord Chamberlain’s control over British theatre); the legalisation of abortion (1967) and homosexuality (1967), and the granting of easier divorce (1969); the emergence of the women’s liberation movement, especially from 1968; the flourishing of youth culture centred on popular music (especially after the emergence of the Beatles in late 1962) and incorporating a range of cultural pursuits and identities (ranging from the widespread use of drugs to the fashion revolution); and the appearance of student rebellion (notably between 1968 and the early 1970s) (Callum G. Brown, The Death of Christian Britain: Understanding secularisation, 1800-2000, Routledge, London and New York, 2001, p. 176).

Cartea oferă doar un punct de plecare în analizarea noilor fenomene culturale şi a complexelor oedipiene pe care acestea le suportă în raport cu creştinismul. Mă întreb însă când vom avea parte de o astfel de analiză serioasă, onestă, documentată şi rigidă din punct de vedere academic, analiză aplicată fenomenului de secularizare şi declinului creştinismului în România.

Mărturisesc că îmi doresc din tot sufletul să parcug nu drumul deconstucţiei, a răsturnării hermeneutice şi sceptice a valorilor (cărări rătăcitoare atât de licitate în cultura prezentă), demolând trecutul cu furia unui prezent care nu ne mai încape, ci, pornind onest de la umanitatea limitată, cu slăbiciuni şi unghere, să îmi construiesc arhitectura vieţii cu discursul constructiv, muzica senină şi trăirea inocentă, asemenea unui copil. Să pornesc de la Beatles (că oricum e la modă şi dă “bine” unui intelectual) şi, nonconformist, căutând ceva mai mult decât ipocrizia divorţaţilor sau a dependenţilor de tot felul care îmi cântă despre “adevărata” dragoste, să ajung la O, teste and See al lui Vaughan Williams sau Thou knowest, Lord, the secrets of our heart al lui Purcell.

%d bloggers like this: